Festival 2012 – Quatuor EBENE

Quatuor_EBENE;

  • Pierre Colombet (violon)
  • Gabriel  le Magadure (violon)
  • Mathieu Herzog (alto)
  • Raphaël Merlet  (violoncelle)

« Un quatuor à corde classique qui peut sans peine se métamorphoser à un jazz-band » titrait le New York Times après une apparition sur scène du Quatuor Ebène en mars 2009.

Émerveillé, le critique décrit comment les quatre musiciens ont joué d’abord Haydnet Debussy pour passer ensuite, après la pause, de leur arrangement de la musique du film » Pulp Fiction », à une improvisation sur le « spain » de Chick Correa et finir, en rappel, par dévoiler les voies d’un excellent quatuor à cappella.  Aucun doute : ces quatre français ont de la classe, et sont aujourd’hui le groupe le plus polyvalent de la scène internationale du quatuor à cordes. Aucune autre formation n’évolue de manière si souveraine et enthousiaste entre différents styles que ces Ebènes.

Plutôt inhabituelle dans le monde de la musique de chambre, cette voltige d’un style à l’autre peut rencontrer d’abord quelque méfiance, certainement dû à l’abus du terme : « crossover » qui cache si bien le médiocre et le superflu. Pourtant avec les Ebènes, c’est autre chose : quand ils créent  un projet, c’est avec goût et intégrité.

Le répertoire traditionnel ne souffre en aucun cas de cet amour pour le jazz. Bien au contraire : on a parfois l’impression que le fait de se pencher sur « l’autre face » de la musique les inspirerait aussi dans leurs démêlés avec les œuvres classiques. C’est ce qui est arrivé par exemple lors des journées estivales de la musique à Hitzacker en 2009 lorsque les ébènes en plein quatuor de Haydn, dans une de leurs inspirations si spontanées, donnèrent l’impression que cette musique de plus de 200 ans venait d’être composée … Il y a dans les concerts de la formation française un élan tout particulier, un élan qui sied si bien à la musique de chambre moderne.

Car ces jeunes français au cœur enflammé pour la tradition parviennent à passionner et captiver les jeunes auditeurs pour ce genre si particulier qu’est le quatuor à cordes. Leur jeu et si convaincant, leur apparition si charismatique, que l’on ne peut simplement pas échapper à la magie des chefs-d’œuvre.

Le quatuor Ebène a ainsi brûlé les étapes : après des études dans la classe du quatuor Ysaye à Paris puis auprès de maîtres tels que Gabor Takacs, et Hébehard Feltz et  et Gyorgy Kurtag, la formation, fondée en 1999, fait fureur en 2004 lors du concours international de l’ARD à Munich où elle obtient le premier prix ainsi que cinq prix spéciaux. En 2005 le quatuor a été lauréat du prix Belmont  de la fondation Forberg- Schneider restée, depuis, étroitement liée aux musiciens. Cette fondation a réussi à leur procurer de merveilleux instruments anciens, italiens, qui ont été mis à leur disposition par un particulier.

D’excellente jeune formation le quatuor Ebène est passé au rang de quatuor de premier plan international : en 2006 le quatuor a été sélectionné par le programme BBC New Generation Artist, et en 2007 lauréats de la Borletti-Buitoni Trust. Un premier disque, enregistré en live, d’œuvres  de Haydn qui reçu l’éloge de la critique internationale, avant que l’on n’en sorte un second, à nouveau acclamé unanimement, consacré à Bartok. En 2007 et 2008 le quatuor est invité dans les salles les plus prestigieuses d’Europe, du Japon et des États-Unis ; ils se sont entre autres produits au Wigmore Hall Londres, au Concertgebouw  d’Amsterdam, à la Philharmonie de Berlin, auCarnegie Hall de New York et ont participé en 2009 à un cycle Haydn du Wigmore Hall de Londres avec les  quatuors Hagen, Emerson et art Arcanto. 2009 marques également le début d’une collaboration avec le label Virgin Classics : le disque Debussy/ Ravel/Fauré récompensé par l’ECHO-classik, le ffff de Télérama, le choc du monde  la musique, le Midem classique Award et surtout une des récompenses les plus convoités : « Record of the Year » du magazine Gramophon. S’ensuit un album Brahms avec la pianiste Akiko Yamamoto, où là encore le quatuor montre sa capacité à jouer sur tous les tableaux. Quelques mois plus tard, le quatuor est nommé  « Ensemble de l’année » aux Victoires de la Musique.

C’est ensuite en 2012 qui parut l’album « Fictions », mélange de jazz et d’arrangements « crossover », faisant l’unanimité dans la presse internationale et recevant la même année un ECHO-award. Le DVD « Fictions » est sorti au début de la saison 2011-2012 avec un enregistrement live aux Folies Bergère de Paris. Côté classique, le quatuor reste fidèle à lui-même : un nouvel album avec les quatuors à cordes (KV 421) et (KV 465) et le divertimento (KV 138) de Mozart est paru en septembre 2011, de nouveau chez Virgin.

Le quatuor enseigne d’autre part désormais à la célèbre Colbum School de Los Angeles.

Anthony Almeida saison 2011 2012.

Site web du quatuor : http://quatuorebene.com/